Judíos, conversos y Monforte de Lemos.

Fdo. Felipe Aira Pardo

Uno de los episodios más interesantes de la historia del valle de Lemos y de su capitalidad Monforte es el relacionado con la comunidad judía y de conversos.

Con motivo de uno de los actos perteneciente a las actuaciones que se están llevando a cabo desde hace un año en pro de recuperar esta parte de nuestro pasado y de estrechar lazos con los miembros de la comunidad sefardí, tuvimos el placer de tener durante unas horas entre nosotros a una de las mayores autoridades de la cultura sefardí. Nos referimos al Sr. Moshe Shaul. Ha recorrido medio mundo conociendo a un importante grupo de comunidades sefardí asentadas en diversos países: EEUU, Argentina, Turquía, Alemania, España, etc.

El Sr. Moshe Shaul tras exponerle nuestras inquietudes, nuestras investigaciones, nos confirmó que estaba impresionado en ese, su primer encuentro con nuestra ciudad. No conocía Monforte de Lemos, sí Ribadavia y Tui. No sabía que existiera una población hebrea y una importante comunidad de familias conversas.

Afirmó que era muy importante la investigación que, a iniciativa del gobierno municipal, se está llevando a cabo. Pero algo que quedó en nosotros, especialmente, fue la afirmación de que tenemos que recuperar lo que nos une. El tema no es fácil de tratar. La escasez de fuentes, algo generalizado en lo que se refiere a la historia de los judíos en Galicia y, en concreto en Monforte de Lemos, ha dificultado, en gran medida, el desarrollo del estudio. Pese a todo ello, la nueva documentación sacada a la luz y la colaboración de algunas instituciones ha hecho posible sacar a la luz interesantes datos y noticias que nos aclaran una buena parte de la presencia hebrea y de conversos en Lemos.

Sabemos de la existencia de diversas familias judías asentadas en el siglo XV en nuestra villa y los lugares donde vivían, lo que nos ayuda a delimitar las calles de ámbito judío.

De la presencia de familias de conversos a partir del siglo XVI, tenemos numerosos datos. Los Coronel, Guadalupe, Gaibor, Céspedes, Fonseca, Olibera, De Lucena, Leon, Avila, Pereira, Mezquita... son algunos ejemplos. Algunas de estas familias tuvieron papel destacado en la vida social y económica de nuestra ciudad. Regidores, Alcaldes, Cirujanos, Mercaderes, etc. Monforte se encontraba dentro del grupo de poblaciones de Galicia con mayor número de conversos procesados por judaizantes durante los siglos XVI-XVIII.

Las leyendas, tradiciones, dichos populares, refranes locales, se ocupan en diversas capítulos, de los hebreos. La Corona de Fuego, la leyenda más enraizada entre las gentes de Lemos, en alguna de sus versiones coloca en papel destacado a un judío local que suministra el narcótico con el que se ocasiona el trágico desenlace del relato. En las tradiciones, tenemos la del "Cristo de la Colada", de la cual, ofrecemos datos nuevos e interesantes en nuestro estudio; "El Cristo de los Azotes", otra conocida tradición, de la que también aportamos, nuevas noticias. Entre los dichos populares y refranes, quien no conoce los que dicen:

                 "Monforte de Lemos
                   Monforte dos demos
                   Quinientos veciños
                   Douscentos xudíos."

"Monforte de Lemos quinientos vecinos trescentos ladrós"

Utilizado como coplas despectivas en los siglos XVI y XVII para insultar a los naturales de Monforte, solían ser recitadas o cantadas por los vecinos de localidades próximas a la capital de Lemos. Ambas están escritas en gallego.

Una de las partes de nuestra investigación que más nos ha sorprendido y entusiasmado es la referida a familias judías de apellido "LEMOS" o "DE LEMOS", los cuales han divulgado el nombre de nuestro valle a lo largo del mundo durante los últimos siglos.

En el año 1995 nos visitaron una joven pareja de hebreos. Su motivo era conocer Monforte de Lemos ya que, en su familia, existe tradición de proceder de Galicia, en concreto, de nuestra ciudad. Nos facilitaron una serie de nombres de judíos asentados en Hamburgo en el siglo pasado, todos con un denominador común, su apellido DE LEMOS. Nos pusimos a investigar sobre este punto tan interesante de nuestra investigación y, efectivamente, no solo en Hamburgo -Alemania-, sino en otras localidades como Amsterdam, Cracovia..., o países situados en Centro américa, Suramérica, etc., o bien existieron, o bien existen familia judías o de ascendencia hebrea, con este apellido DE LEMOS. Como decimos, entre descendientes de alguna de ellas, se conserva memoria de que sus antepasados eran de "Monteforte en la Gallizia", lo que ocasionó la visita de uno de ellos a nuestra ciudad, siendo el vehículo que nos abrió la puerta de esta parte concreta de nuestra investigación. Nuestros datos se han visto enriquecidos al recibir una serie de comunicaciones de diversas instituciones y personalidades del mundo sefardí. Algunos de ellos fueron personajes prestigiosos e importantes, de los cuales se conservan sus tumbas y su recuerdo entre la comunidad sefardí. En ocasiones el apellido va con otro típico apellido, tal vez de origen portugués. Es lógico, ya que pensamos que, parte de estas familias pertenecen a descendientes de judíos conversos asentados en Portugal y Galicia en el siglo XVI y parte del siglo XVII, los cuales se desplazan luego a Centroámerica, Sudamérica o Europa. Conservaron durante décadas los apellidos de origen portugués y gallego (De Lemos) divulgándolo por todos aquellos países en las que residieron.

Estamos en plena investigación de este tema y esperamos que, en próximas fechas, si cabe, ampliemos aún más el número de estas familias judías "De Lemos" y de las noticias que les rodeaban. Pero, ¿por qué se colocan el apellido DE LEMOS o LEMOS, estas familias hebreas? De Lemos es algo singular de nuestra ciudad. El valle de Lemos es un bello paraje ubicado en la zona sur de la provincia de Lugo en la región de Galicia. Sus primitivos moradores, la tribu celta de los Lemavos, ocasionó que se conociera a la zona como tal, LEMOS. Los poderosos Señores y luego Condes de Lemos, llevaban el nombre por ser Monforte de Lemos la capitalidad de sus vastos estados.

Los Señores de Pantón y Sober, hoy ayuntamientos vecinos de nuestra ciudad, enclavados en el valle de Lemos, se denominaban los López de Lemos. Fueron una de las familias feudales más poderosas del noroeste peninsular. Cuando en los primeros tiempos de la Reconquista, los Reyes por su valor le conceden los señoríos citados, se colocan en su apellido el término De Lemos, para justificar la ubicación de sus dominios. Tanto los Condes de Lemos, como los Señores de Pantón y Sober de apellido Lemos, durante siglos, varios de sus miembros tuvieron una actividad militar, económica y social, bastante activa en diversos países del mundo. Entre la familia de los Condes de Lemos, podemos citar, entre otros, a Virreyes de Nápoles, Sicilia, Cerdeña, Perú, Embajadores en Roma y Portugal, o incluso citar al Cardenal Rodrigo de Castro - hermano de un Conde de Lemos-, que recorre durante el siglo XVI, toda Europa, desde Portugal a Alemania, pasando por Italia, Países Bajos, Inglaterra. Entre los López de Lemos, varios pasan al nuevo mundo llegando a ser Gobernadores de Chile del Callao, o luchando en Flandes, Alemania, etc.

Todo esto viene a cuento, ante la posibilidad de que gran parte de estas familias DE LEMOS, se colocaran el apellido durante el siglo XVI y XVII para justificar su agradecimiento, por el motivo que fuere, hacia miembros de la casa condal de Lemos o de apellido Lemos. Incluso, para buscar la protección de estas famosas familias. Era algo que se produjo con bastante asiduidad. Otra parte de estos DE LEMOS o LEMOS, llevarían el nombre por ser sus ancestros originarios del valle de Lemos. Tras la expulsión de 1.492, o incluso en el siglo XVI - XVII, ya como conversos, al salir de Galicia y tomar alguna de las rutas que los conducirían a sus nuevos destinos, al bautizar a sus hijos, para inmortalizar estas raíces, ¿qué mejor que el nombre de, DE LEMOS?. Nos comentaba el Sr. Shaul que debemos seguir con el proyecto, pero no capitalizarlo con la recuperación de las posibles restos físicos de la comunidad hebrea, ya que, si bien es una parte importante, la presencia judía en el pasado y el descubrimiento de noticias y hechos de gran interés para nuestra cultura e historia, tendrá alcance, no solo para Monforte de Lemos, sino para Galicia, en el campo cultural, turístico y de unión de dos pueblos, antiguamente convecinos. Para terminar, diremos que el conocimiento de Galicia en general y, en particular, Monforte de Lemos entre las comunidades sefardíes extendidas en los cinco continentes, ya se está produciendo por medio de diversos hechos. Monforte se ha convertido en uno de los cuatro puntos de colaboración de la revista "Aki Yerushalayim" e igualmente, en la revista "Toldot" de la Asociación de Genealogía Judía de Argentina y en la del Cercle Génealogic de Juive de París, se publicarán diversos artículos sobre el tema. Creo que estamos ante el principio de una buena colaboración entre la comunidad sefardí y el pueblo monfortino.

Felipe Aira Pardo es historiador e investigador encargado del estudio sobre la comunidad hebrea y de conversos en Monforte de Lemos.

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