EL CENTRO MUNDIAL DE LA HERENCIA CULTURAL
DEL JUDAISMO DE AFRICA DEL NORTE

 

 

UNA OBRA HISTORICA :

En el seno del barrio Majané Israel-Mamila se encuentra el Centro Mundial de la Herencia Cultural y Espiritual del Judaísmo de África del Norte. Situado discretamente en el centro de Jerusalén, capital del Estado de Israel, un modesto edificio alberga una obra histórica y artística de alto nivel: el Centro Mundial edificado hace apenas veinte años.
En esta reseña nos proponemos de examinar el Centro Mundial, el barrio Majané Israel; la Comunidad de los Ma`aravim; las personalidades encabezando el Centro; las actividades del Centro y las programas de desarrollo.

EL CENTRO MUNDIAL


El Centro Mundial está ubicado en la calle Ha`maaravim 13, del Majané Israel en Jerusalén. Considerado uno de los primeros , sino el primer edificio construido en 1865-1879 y conocido como “El Kolel”, era destinado a servir de escuela rabínica de los Ma`aravim. El edificio de tres pisos de alto, tenía un “Beth Midrash”, centro de estudios, una sinagoga y un asilo para los pobres.
El Kolel era el centro religioso, social y espiritual de la Comunidad de los Ma`aravim. Así se llamaban los judíos oriundos del Ma`arav-Magreb-Occidente, es decir de Marruecos y otros países de África del Norte.
Ellos construyeron el primer barrio privado fuera de las murallas de la ciudad vieja de Jerusalén.
Bajo iniciativa e impulso de David Soussana, Consejero del Alcalde de Jerusalén y activista comunitario, oriundo de Marruecos, el Comité de los Ma`aravim decidió en 1988 devolver el edificio a su meta inicial: un Centro.
El edificio, cuyos habitantes fueron reubicados por el Comité, fue declarado por la Municipalidad sitio de interés histórico y arquitectónico.
Así se procedió a la reconstrucción del edificio, teniendo en cuenta su nueva dedicación. Se trataba de conservar sus rasgos exteriores por su importancia histórica y en el mismo tiempo impregnar su interior de un estilo tradicional norte-africano y morisco-español.
El edificio tiene en su centro un patio tradicional, bordado de tres pisos con balcones interiores de estilo morisco. El proyecto fue realizado por los arquitectos Danny Yizraelí de Israel y Elie Mouyal de Marruecos. Los trabajos de decoración fueron hechos por artistas y artesanos Marruecos bajo la dirección de David Soussana. Esas decoraciones son en yeso y arcilla del estilo morisco-andaluz “stoco mudcar”,los mosaicos en colores “giliz” y la madera de cedro atlántico de los montes del Atlas marroquí.
El Centro es a la vez un museo y un centro cultural a través de sus múltiples actividades. Dispone de salas de exposiciones, aulas de estudio y de investigación, salas de conferencias, una biblioteca, un archivo, así como oficinas de dirección.
Todo ello le permite cumplir sus objetivos: fortalecer y afirmar la identidad de los judíos oriundos de África del Norte, preservar la historia y la herencia cultural e espiritual, divulgar los valores del judaísmo norte- africano entre el publico israelí, acercar los judíos de Israel y de la Diáspora a esta rica herencia del Pueblo judío.

EL BARRIO MAJANÉ ISRAEL


El barrio Majané Israel-Mamila, en el cual se ubica el Centro Mundial es conocido también como el Barrio de los Ma`aravim – Mograbíes.
Fue fundado en el año 1865 como el primer barrio judío construido para habitaciones privadas fuera de las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén. Lo precedieron solamente Mishkanot Sha`ananim y el Molino a Viento, construidos en 1860 para albergar a pobres y necesitados, por el gran filántropo judío inglés Sir Moses Montefiori. Estos edificios, llamados más tarde Yemin Moshé eran por uso comunitario.
La iniciativa de construir Majané Israel, fue de judíos del barrio de la ciudad vieja, oriundos de África del Norte. Primero compraron lotes de terreno, y después del “Kolel”, construyeron casas y habitaciones para el uso de los miembros de la comunidad.
Las razones esenciales de la construcción del Barrio fueron:
- Con la inmigración de judíos de África del Norte durante los dos milenios de la Diáspora, aumentó permanentemente la comunidad en la Ciudad Vieja, lo que daba una gran densidad de población al Barrio Judío y afectaba las condiciones de vida y el precio de los alquileres.
- Fomentado por las tropas del jefe bereber Abd-El-Kader, un pogromo contra el Melaj (barrio judío) de Mogador el 13 de septiembre de 1844 resultó en matanzas y gran destrucción, lo que alimentó una ola de emigración, incluso hacia Eretz-Israel.
- Se incrementaron las esperanzas mesiánicas y se difundió el rumor según el cual judíos pudientes como los Rotschild y Sir Moses Montefiori negociaran con el Sultán la compra de Eretz-Israel. Judíos de Marruecos emigraron a Jerusalén, incrementando aún la densidad poblacional.
- La construcción de Mishkenot Sha`ananim demostró que era posible vivir fuera de las murallas.
- Debido a la pobreza, la densidad y las malas condiciones higiénicas, estalló en 1866 una epidemia de cólera en la Ciudad Vieja, resultando en doscientos tres decesos adentro de la comunidad judía. Era imperioso buscar lugares de habitación más sanos.
- La colecta de fondos en la Diáspora para los judíos de Eretz-Israel era distribuida a base de pertenencia comunitaria. Los judíos oriundos de Marruecos y otras parte de África del Norte ,los Ma` aravim, eran incluidos en la comunidad sefardí. En aquel entonces, los sefardies eran mayoritarios en Jerusalén. Un censo de 1863 arroja los siguientes datos: sefardies,7500; ashkenazitas,2500, ma`aravim-magrebíes,600. Dirigidos por el Hajam Baschi,Grán Rabino, los sefardies hablaban ladino, eran de origen turco, griego y de los Balcanes, y , por ello, ciudadanos del Imperio Otomano, en aquel entonces dueño del país.
- Los Ma`aravim-Magrebíes hablaban francés y judeo-arabe marroquí, eran oriundos en gran parte de Marruecos y de algunos otros países de África del Norte; y estaban por ello bajo protección del Cónsul de Francia. Los Ma`aravim se sintieron discriminados por sus hermanos sefardies, tanto en la distribución de la colecta como en otros campos, y buscaron separarse.
De gran importancia para ese desarrollo fue la llegada del Rabino David Ben Shimón conocido por el acrónimo: Haradbash. Nacido a Rabat en una famosa familia de rabinos, decidió partir en 1854- a la edad de 28 años - hacia Jerusalén. Encontrando una comunidad pobre y en dificultad, puso manos a la obra, organizando la vida social y religiosa, construyendo sinagogas e yeshivot en el Barrio Judío. Su actividad dió como resultado en 1860 la separación de la Comunidad sefardita, la creación de la Comunidad de los Ma`aravim y la construcción del barrio Majané Israel.
El barrio fue construido en tres fases:
1) 1865-66; 2) 1891-98; 3) 1909-10. Fue abandonado parcialmente varias veces hasta en 1933 cuando se efectuaron trabajos de renovación.
Ahora se estudian en Jerusalén varios proyectos de reconstrucción. Teniendo en cuenta su ubicación, el Centro Mundial es parte de estos proyectos.


YITZHAK NAVON, PRESIDENTE HONORARIO


No es una casualidad, sino más bien un honor para el Centro Mundial, de ser encabezado por el Sr. Yitzhak Navon.
El Presidente Honorario constituye el nexo vivo personal, familiar e histórico entre los judíos Magrebíes, oriundos de Marruecos, los Sefarditas, y la ciudad de Jerusalén. Yitzhak Navon, nacido en Jerusalén quinta generación - de padre de la Comunidad Sefardí y de madre de la Comunidad Magrebina, y quien fuera el quinto Presidente del Estado de Israel, cuenta lo siguiente:
El Centro Mundial por la Herencia de los judíos oriundos de África del Norte en Majané Israel es un monumento erigido en honor de una magnifica comunidad judía. El Centro conmemora la historia y los logros de una comunidad que puede enorgullecerse de sus logros en los campos de la religión, la filosofía, la literatura y los cantos y salmos creados por tantas generaciones de todas las Diásporas de África del Norte. Es también una señal, una dirección a seguir para generaciones venideras porque, como se sabe, sin el pasado no hay futuro.
El Centro es destina a servir no sólo como museo, presentando imágenes del pasado, sino también como fuente de información y de inspiración, una fuerza animadora de investigadores y alumnos. Este edificio histórico se llenara del fervor de los ávidos de conocimientos, de todas las edades, de Israel y de otros lugares.
Que se me permita una nota personal: Porqué estoy aquí en Jerusalén,y qué relación tengo con la herencia histórica y espiritual de los judíos de África del Norte? Porqué me honra ser Presidente del Centro Mundial?
Estoy aquí debido y gracias a un sueño que tuvo en 1889 mí abuelo, el Rabino Ya´acov Ben Atar, rabino de Azemmour en Marruecos. En su sueño , contaba mi abuelo, el profeta Elias se mostró ante el y le dijo: Quánto tiempo más te quedarás aquí tranquilo, mientras Jerusalén está en la desolación? El Rabino Ben Atar consideró este sueño como una orden explícita. Acto seguido, se puso en camino hacia Jerusalén, junto con su esposa , mi abuela Janina y su pequeña hija de cuatro años de edad, mi futura madre Miriam, llevando sus libros como único equipaje. Llegado a Jerusalén fundó la Yeshiva “Mishmeret Kejuna”, que recuerdo bien de mi infancia. Mis abuelos han tenido también dos hijos: Jaime Ben Atar, talentoso escritor y periodista y Shimón Ben Atar, quien fue durante cuarenta años el Secretario del Comité de los Ma`aravim de Jerusalén. Mi abuelo se dio como tarea fundar asilos para los pobres y lugares de estudio en el Barrio Majané Israel.
En calidad de Presidente Honorario del Centro Mundial, siento que estoy cerrando un círculo y abriendo otro.

DAVID SOUSSANA, PRESIDENTE DEL EXECUTIVO


Como era de esperarse, una obra de tal envergadura histórica y espiritual, necesitaba un hombre de visión, como el señor David Soussana.
Nacido en 1944 en Tánger hijo de una familia descendiente de los expulsados de España, el joven Soussana emigró a Israel para integrarse a un Kibutz. Rápidamente, expandió sus áreas de actividad artística, convirtiendose en pintor y escultor de fama internacional, Presidente de la Asociación de Pintores y Escultores de Israel, Consejero de Arte del Alcalde de Jerusalén a cargo de la promoción del arte en lugares públicos y de galerías, e involucrado en otras obras de interés público y cultural. David Soussana reunía tantos meritos cuando tomó en 1987 la iniciativa del Centro. Un año después, ya había logrado obtener el acuerdo del Comité de los Ma`aravim y el beneplácito de Teddy Kollek, Alcalde de Jerusalén. Un comité encabezado por Soussana estableció los fundamentos de la edificación del Centro Mundial, obtuvo los permisos de construir así como los fondos necesarios.
Dos arquitectos fueron contratados, Danny Yizraelí de Israel y Elie Mouyal de Marruecos. David Soussana concibió el estilo y las decoraciones interiores, viajó varias veces a Marruecos para contratar artistas y artesanos para los trabajos de decoración morisco-andaluza y la importación de materiales necesarias como la madera de cedro del Atlas; luego supervisó los trabajos. En el año 1991 tuvo lugar la apertura oficial del Centro en presencia del Presidente de Honor Yitzhak Navon, del Presidente del Estado de Israel Ezer Weizman, del rabino Jefe de Jerusalén, Rabbi Meshash, y de otras personalidades.
Los trabajos de construcción empezados en 1991 continúan y recientemente se obtuvo el permiso de construir un cuarto piso sobre los tres ya existentes. El Comité del Centro sigue reuniendo material histórico y documentos, y organizando las actividades del Centro.
Dice David Soussana:
El Centro fue construido frente a las Murallas de Jerusalén, símbolo del anhelo milenario de los judíos de Marruecos y de por doquier.
El Centro se dedica a resaltar la diversidad de la herencia cultural y espiritual de los judíos de África del Norte y su aporte a Israel. Hemos obtenido recientemente el permiso de agregar un piso para albergar el material y las actividades audio-visuales y nos dedicaremos también a la reconstrucción de otros edificios y patios de Majané Israel.
En cooperación con el Ministerio de Educación y la Municipalidad de Jerusalén desarrollaremos varios programas de visitas para alumnos y estudiantes, así como de divulgación para los visitantes de Israel y del extranjero.

ACTIVIDADES Y PROGRAMAS DE DESARROLLO


El edificio del Centro Mundial contiene en sus tres pisos, un museo con objetos de uso diario y religioso, la reproducción de una sinagoga, salas de exposición, salas de clase ,una biblioteca ,un archivo, así como salas de audiovisión, los cuales serán ampliados en el cuarto piso.
En la parte museística se encuentran objetos de uso religioso, muebles, piezas de arte. Todo esto, y las decoraciones morisco-andaluzas fascinan a grupos e individuales que disfrutando las visitas guiadas al Centro.
La biblioteca, el centro de documentación, los archivos y el material audio-visual son una fuente sin igualdad de información para alumnos, estudiantes, catedráticos y escritores de Israel y de la Diáspora.
Las actividades del Centro incluyen: veladas literarias; grupos de estudio sobre poesía, canto tradicional y salmos; días de conferencias y debates sobre temas de la herencia religiosa, cultural y espiritual; conferencias de ilustres visitantes; publicación y lanzamiento de libros. Mencionamos aquí la publicación de los libros: “El Barrio Majané Israel” (hebreo) de Uriel Hazan; “Grandes Personajes Judíos de Marruecos” (hebreo y francés) de J. Toledano y David Soussana; y el lanzamiento en Israel del libro: “Una cierta Historia de los Judíos de Marruecos” (francés) de Robert Assaraf.
De manera regular se exponen obras artísticas de judíos oriundos de África del Norte, y se efectúan exposiciones de libros y documentos históricos.
En el plan audio-visual, se desarrollan actividades con películas y material multimedia sobre la historia, la herencia cultural, y la inmigración a Israel. Esta actividad se ampliará con la construcción del cuarto piso.
Se ampliarán también las visitas guiadas de alumnos y estudiantes, como parte del programa de estudios del Ministerio de Educación.
Estas actividades forman parte del programa de divulgación hacia la población de Israel, llenando así lo que fue por el pasado un vacío.
Concluye el Presidente Yitzhak Navon:
En el Centro cualquier persona podrá asistir a veladas, escuchar conferencias, presenciar películas, encontrar material histórico, libros, documentos y grabaciones audiovisuales.
El Centro se transformará en un abrevadero donde cualquier persona podrá satisfacer su sed de conocimientos sobre la herencia religiosa, cultural y espiritual de los judíos de África del Norte.


Dr. Moshé Liba

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