La société japonaise vieillissante redéfinit le secteur de la garde d’enfants.

Rebecca Feugeres

Actualités, Business

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La population mondiale vieillit dans ce que les Nations unies appellent une “tendance mondiale irréversible”, stimulée par des vies plus longues et des familles plus petites.

Le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus devrait plus que doubler pour atteindre 1,6 milliard à l’échelle mondiale d’ici 2050, selon un rapport de l’ONU publié l’année dernière.

Au Japon, ce changement menace l’une des plus grandes économies mondiales alors que le pourcentage de personnes âgées augmente et que moins de couples ont des enfants.

Au début de juin, le pays a annoncé que le nombre de bébés nés était en baisse pour la huitième année consécutive, atteignant un record de 727 277 naissances en 2023 depuis que le Japon a commencé à compiler des données il y a plus de 120 ans.

Quelques mois plus tôt, le Japon avait déclaré qu’une personne sur dix avait 80 ans ou plus, ce qui en fait le pays le plus âgé du monde. L’année dernière, près de 30 % de la population japonaise avait 65 ans ou plus.

En juin 2023, le Premier ministre japonais Fumio Kishida a dévoilé un nouveau “package” de plusieurs milliards de dollars de mesures visant à encourager les familles à avoir plus d’enfants. Le Japon cherche à lutter contre une crise démographique qui pourrait affecter le financement des pensions et des soins de santé alors que la population active diminue et que la demande de la population vieillissante augmente.

La croissance de la population âgée change également le marché des produits de consommation.

La demande de couches pour adultes au Japon a augmenté, tandis que la demande de couches pour bébés a diminué.

La valeur du marché mondial des couches pour adultes était estimée à 12,8 milliards de dollars en 2023, selon le fournisseur d’études de marché Euromonitor International. Il devrait atteindre près de 15,5 milliards de dollars d’ici 2026. Au Japon, le marché des couches pour adultes s’élevait à 1,7 milliard de dollars en 2023 et devrait atteindre 1,9 milliard de dollars en 2026, représentant plus de 12 % du total mondial.

Un exemple d’une entreprise s’adaptant à ce changement est le fabricant japonais Oji Holdings, qui a annoncé en mars qu’il cesserait de produire des couches pour bébés pour le marché japonais plus tard cette année afin de se concentrer sur les produits contre l’incontinence pour adultes.

L’entreprise continuera à exploiter son activité de couches pour bébés à l’étranger, a-t-elle déclaré. Leurs ventes combinées de couches pour bébés en Chine, en Indonésie et en Malaisie ont augmenté malgré un ralentissement sur le marché intérieur, où l’entreprise a vendu 7,3 % de couches pour adultes de plus que de couches pour bébés en 2023.

D’autres entreprises japonaises ont déjà commencé à s’adapter à ce changement. Le géant de l’électronique Panasonic mène des recherches et développe des produits destinés à la population âgée depuis 1990, selon son site web.

Le fabricant d’appareils de cuisine Zojirushi propose des fonctionnalités de produits destinées aux personnes âgées, comme des bouilloires électriques qui envoient un e-mail à une adresse enregistrée lorsqu’elles sont utilisées pour que les proches puissent suivre les activités de leurs personnes âgées.

Le Japon n’est pas le seul endroit en Asie à lutter contre le vieillissement. La Corée du Sud, qui a le taux de natalité le plus bas au monde, a enregistré un nouveau record de 0,72 bébé par femme en 2023, contre 0,78 en 2022. Le gouvernement est tellement préoccupé qu’il a mis en place une nouvelle agence : le Ministère de la Planification de la Baisse du Taux de Natalité. Les naissances sont également en baisse à Hong Kong, en Chine et à Taiwan.

Selon l’ONU, six pays ou territoires asiatiques figureront dans les dix premiers pour la plus grande part de personnes de 65 ans ou plus en 2050, Hong Kong étant en tête. D’ici 2100, l’Afrique devrait être la seule région où les personnes âgées représentent moins de 15 % de la population. Les personnes âgées en Europe, en Amérique du Nord et en Amérique latine et dans les Caraïbes dépasseront probablement le seuil de 30 % à ce moment-là, selon les prévisions de l’ONU.

Bien que l’Europe et l’Amérique du Nord aient actuellement la plus grande part de citoyens âgés, l’Afrique du Nord, l’Asie occidentale et l’Afrique sub-saharienne devraient connaître la croissance la plus rapide du nombre de personnes âgées au cours des 30 prochaines années.

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